Máquinas de Gelo em Flocos

As máquinas de gelo em flocos industriais produzem um tipo de gelo que tem tamanhos de partículas irregulares, arrefece rapidamente, não tem bordas afiadas e é fácil de triturar. Essas propriedades o tornam no material ideal para muitas indústrias que precisam de um tipo de gelo que é moldável e esfria rapidamente. É por essa razão que o gelo em flocos é vulgarmente usado na indústria pesqueira, na produção de cimento, nas fábricas de produtos químicos e de processamento de alimentos, etc.

As máquinas de gelo em flocos têm também a vantagem adicional de usar energia de forma mais eficiente do que outros tipos de máquinas de gelo. Isso ocorre porque eles não têm um ciclo de aquecimento, o que significa que usam menos água e eletricidade do que uma máquina de gelo em pepitas ou cubos, mas produz a mesma quantidade de gelo.

Como funcionam

As máquinas de gelo em flocos comerciais funcionam usando um fluído refrigerante líquido para reduzir a temperatura da água abaixo de seu ponto de congelamento. Isso é feito com a ajuda do motor da máquina, que comprime o gás refrigerante, fazendo com que ele circule através de uma série de tubos em espiral que estão em contato com a água.

Esses tubos com o refrigerante são feitos de um metal que permite a troca de calor, o que ajuda a acelerar a transferência de calor da água para o refrigerante, fazendo com que a temperatura da água desça bruscamente ao ponto de a congelar.

Depois de terminado o processo, o gelo é colhido das paredes da máquina através do uso de uma lâmina de rosca girando lentamente, que também confere o formato de flocos.

Tipos de Máquinas de Gelo em Flocos

Existem dois tipos principais de máquinas de gelo industriais, aquelas que fabricam gelo em escamas e aquelas que fabricam gelo granulado. Ambas usam o mesmo processo básico que todas as máquinas de gelo em flocos comerciais usam, mas o gelo que produzem apresentam características de resfriamento e tamanhos diferentes.

As máquinas de gelo em escamas criam pedaços achatados e finos de gelo que têm uma grande área de contato, e são maioritariamente usados para resfriar o cimento e na indústria pesqueira. Essas máquinas são normalmente muito grande e podem produzir várias toneladas de escamas de gelo todos os dias, mas seu armazenamento pode se tornar um problema, uma vez que tendem a formar grumos a temperaturas acima de zero.

Por outro lado, as máquinas de gelo granulado são geralmente muito mais pequenas, pelo que são uma boa opção para supermercados, cadeias de restaurantes, bares, peixarias, laboratórios químicos, etc. Elas produzem pequenos pedaços de gelo que são semelhantes a flocos grossos de neve e apresentam características de resfriamento semelhantes às do gelo em escamas, mas é mais fácil de armazenar, pois não forma aglomerados quando armazenado a temperaturas acima de zero.

Usos Comerciais do Gelo em Flocos

Graças a seu tamanho conveniente e rápida velocidade de resfriamento, os flocos de gelo são usados em uma diversidade de indústrias para resfriar qualquer coisa, desde alimentos a produtos químicos.

As máquinas de gelo em flocos comerciais são muito usadas na indústria alimentar. Os flocos de gelo são sempre usados para armazenar e expor o peixe, pois permite manter o peixe hidratado e fresco sem o danificar, pois não apresenta extremidades duras. Os flocos de gelo são usados em restaurantes e bares, para manter frescas as bebidas e saladas, ajudando também a melhorar seu sabor e apresentação.

Os flocos de gelo são também usados em muitos laboratórios e hospitais, para manter diferentes tipos de amostras frescas e conservá-las por longos períodos de tempo fora da geladeira. Isso permite que os médicos e investigadores examinem as amostras sem precisar de as refrigerar a todo o momento.

Os flocos de gelo são também amplamente usados em processos industriais que requerem o resfriamento rápido de produtos. É por esse motivo que é muito aplicado na mistura do cimento, ou até mesmo para resfriar a massa em panificadoras.